Miam Miam or a Few Tips to Eat Out in France

French Memories

 

This is not until my French-born daughter entered preschool that she learned that Yum Yum was the French Miam Miam. Of course she taught me this new expression, too.

This summer she’s going to Paris, and as she and I went through the very small and yet significant differences between France and the US, I realized that many were related to eating out rituals.

While most young French waiters and waitresses, especially in Paris and large French cities, speak enough English to make things easier than ever for American visitors, a few things never translate.

 

    • Although the French never say “Bonjour” to strangers in the street, they always address waiters and waitresses with the polite, “Bonjour, Madame, Bonjour, Monsieur,” and also thank them in a more formal way than we do in the States. “Merci, Madame, Merci, Monsieur,” is expected.
    • Bread and flat water, served in a carafe without ice cubes, are free and will always be brought upon your arrival. Don’t ask for more as your waiter/waitress will always replenish the breadbasket and refill the carafe.
    • Servings are smaller in France than in the US, so don’t share your meal with your friends or family. Order une entrée (an appetizer), un plat principal (an entrée) and un dessert (a dessert). You can skip dessert for un café (one coffee). If you order dessert and still want coffee, order it after your dessert.
    • Don’t rack your brains to calculate tax and tips. Since the Euro currency, they are included.
    • The French don’t split l’addition (the check) the way we do in the States. If you are a party of six, don’t ask for six separate checks but for l’addition, s’il vous plait.
    • If you are looking for the restrooms, don’t ask for the “Salle de Bains,” which is the Bathroom, but for Les toilettes, s’il vous plait.
    • The French live in anticipation or in the memory of a good meal. Food is a pleasure, not a drag. French waiters and waitresses won’t ask you if you are still “working” on your plate or if you are “done” and want a “doggie bag.” Chance is you’ll eat most of your plate since food is served in smaller quantity and really delicious in France. You won’t be rushed through your meal, so plan accordingly if you are going to the movies or a play, for example. Or go to a café and order le Plat du Jour.
    • If you travel with young children, don’t expect booster seats, high chairs and children’s menus everywhere. Children, though, are welcome everywhere, traited like real people, expected to sit for the duration of a meal, eat regular food and behave properly. Everyone will be nice to them, but they won’t receive royal treatment.
    • If you speak just a few words of French, go ahead. Everyone likes it when Americans don’t assume that the entire world speaks English. And of course a smile remains universal.

My daughter, of course, knew every single one of my small tips. After all, she reminded me, I was born there.

French Memories

Comments

  1. 🙂 Comment vas-tu, Evelyne ? Bien, j’espère ! Et ce ne sont pas QUE des formules de politesse !

    • Je vais bien, merci, Simone, et j’espère que tu es aussi en pleine forme. Je suis d’accord avec toi. La courtoisie c’est plus que la simple politesse. J’aime le fait qu’aux USA on utilise plus souvent le prénom que le plus formel monsieur, madame, mais cela ne gomme pas les inégalités socio économiques pour autant. Monsieur et madame marquent un respect que j’apprécie aussi en France. Merci pour ta visite. A bientôt.

  2. de bonnes pratiques utiles pour ceux qui viennent en France, ça aidera, de même que des européens peuvent être surpris par les règles aux USA:)
    surtout sur la différence des taxes sur chaque état, il faut vraiment se mettre à la page pour savoir combien il faut mettre.
    Néanmoins quelques petites précisions:
    les taxes / TVA incluses sur l’addition sont présentes en europe depuis déja bien avant l’euro, les choses se sont surement unifiées depuis mais sur pas mal de pays d’europe c’était déja bien le cas.

    Pour le service même si en Europe le service est inclus car les serveurs ont un salaire fixe il est toujours sympa de laisser un pourboire quand le service est correct et le personnel est sympa, une gratification ne fait pas de mal même temps de crise, même s’il n’y a pas besoin de mettre autant que les 15 à 20 % de tip comme aux USA.

    Quand à l’addition, crise oblige, nous avons de plus en plus l’habitude de demander des aditions séparées aujourd’hui afin de pouvoir partager l’addition , il faut dire qu’au contraire du prix des menus les salaires ne progressent pas autant (la crise oblige), il est très courant de demander des additions séparées , ils gèrent de mieux en mieux 🙂

    Sinon dernier point, à part sur les restaurant individuesl et petite brasseries indépendantes, sur les grandes agglomérations tel que Paris, Lyon , Marseille et dans les restaurants de chaine type hippopotamus, Chez Clément, Indiana Café , et autres il y a quand même de plus en plus souvent des chaises enfants, des réhausseurs et des menus enfants, ce n’est pas une généralité, mais ça s’est beaucoup amélioré 🙂 Et nous qui voyageons pas mal en Europe aussi je trouve que sincèrement les accomodations pour les enfants dans la majorité des pays d’Europe dans les restaurants se sont pas mal arrangés. ( après soyons clairs il n’y a pas non plus une vingtaine de places enfants par brasserie ou restau mais souvent 3 à 4 réhausseurs sur les petits restau et plus en quantité sur les grandes chaines)

    Le doggy bag n’est pas encore aussi installé comme aux USA mais sur les grandes chaines, il est facile de demander et ils ont maintenant de quoi pouvoir donner les restes , ce serait parfois bête de gacherquand on ne finit pas l’assiette 😉

    Mais bonnes recommandations pour nos amis aux USA 🙂

    • Merci beaucoup pour ces super infos, Pimpf. Je suis surprise pour le service, car la dernière fois que je suis allée en France, je me suis fait passer pour une touriste en laissant un pourboire ! Comme vous le dites, pour moi un service bien fait mérite d’être reconnu. Et j’ignorais aussi que l’on pouvait demander plusieurs additions. J’ai du réussir à me faire inviter la dernière fois ! Ici c’est un peu trop. Je suis parfois avec sept ou huit copines et je plains la serveuse ou le serveur quand ils doivent calculer huit additions! Souvent je propose de payer et mes amis me remboursent.
      Pour les enfants, j’ai en effet vu davantage de menus et aussi des chaises juste pour eux. En fait je trouve assez super que les enfants en France soient considérés comme des grands, car je crois que la raison pour laquelle ils deviennent des gourmets est justement d’être reçus comme tels. Les menus enfants ici sont trop souvent semblables et pas terribles.
      Quand je suis en France je mange en famille ou dans des petits restaus. Je ne savais donc pas que l’on pouvait maintenant emmener ses bons restes. Super!
      En tous cas, merci infiniment pour toutes ces précisions. Il est temps pour moi de rentrer au pays et d’apprécier tous ces changements.
      A plus tard!

      • De rien, maheureusement pour le pourboire les français ont cette réputation d’être un peu radins sur les pourboires un peu partout, ce n’est certes pas une obligation car les serveurs en France par rapport aux USA, ont un salaire fixe , mais quand les serveurs sont sympa et polis ( ce qui n’est pas une mince affaire en France il faut avouer, on devrait former un peu plus sur l’amabilité envers les clientsà je trouve que cela mérite un pourboire, en fonction de ses moyens 1 à 2 euros sur une addition et plus pour ceux qui ont les moyens n’est pas un si gros sacrifice que cela, et cumulés sur le nombre de clients eux ça les aide aussi !
        Pour l’addition soit les gens demandent des comptes séparés ou en caisse de diviser l’addition par le nombre de convives, sauf d’avoir d’énormes salaires il est fini le temps ou les gens pouvaient prendre l’addition pour une table de 10 personnes ( sauf grandes occasions bien sur), on ne roule plus sur l’or malheureusement pour la majorité de la population française.
        En France la majorité des menus enfants se ressemblent aussi mais on reste sur des plats que les enfants aiment bien frites, haricots verts, steak, nuggets de poulet et compote en général et les brasseries arrivent à faire des variantes et doses accessibles 🙂
        Bon week-end 😉

      • Merci encore pour tous ces détails. En fait je comprends tout bien que pour un dîner à plusieurs on demande des additions séparées. Mais ici même pour des dîners simples tout est divisé au cent près. À moins d’être invité et dans ce cas de ne pas payer, les fins de dîner ressemblent un peu à des comptes d’apothicaires. 😊
        Cela étant c’est normal de partager. Je pense que les français en général sont plus discrets dans ces moments. 😊
        Les menus enfants avec des haricots verts ce serait pas mal ici!
        Toutes ces discussions me donnent faim! 🍔🍟

      • les français aujourd’hui n’hésitent plus à demander de payer séparément car malheureusement car la situation économique n’est pas très enviable ici c’est ce qui change la donne. Comme je le disais c’est dans ces moments que l’on apprécie aussi de rétribuer les gens qui font des efforts dans le service (avouons le nous avons en moyenne un service peu agréable en France et pas seulement qu’à paris, on ne demande pas des courbettes en permanence et de dérouler le tapis rouge mais assez fréquemment les serveurs ne sont pas toujours aimables , ne parlent pas toujours une langue étrangère, ça n’aide pas à se sentir bien accueilli ni envie de laisser un pourboire .
        Sinon en consommation les choses évoluent en France sur ce que l’on consomme la preuve :
        http://www.lefigaro.fr/conso/2014/02/05/05007-20140205ARTFIG00062-en-france-un-sandwich-vendu-sur-deux-est-un-burger.php
        Bonne journée et bon appétit ! 😉

  3. Interesting post. Some of this I knew (some of it boils down to good manners no matter where you go) but I did not know about l’addition.

    • Thank you, Joey. In fact, one of my French readers just told me that they also start in some restaurants to offer separate checks. It remains very American, though, to split according to the number of guests. You are right about good manners too. In fact it also depends of the restaurant. Obviously the same here. Small, casual restaurants don’t require the same etiquette as fancier or more formal places. I’m glad to see that you’ve enjoyed this post. I enjoy yours too!

  4. Oh, I want to go to France! Thank you for the lessons. I hope I can use them one day.

  5. Wow — thanks for all the “sound bites” Evelyne. This is another charming post. Hugs!

  6. After reading your post, I wanted to go to France again, for the fourth time. The food is delicious and fresh tasting. I’ve never had a bad meal and luckily never had a bad experience at a cafe, either. My only ‘problem’ is getting used to small portions of coffee. I loved the sound bites!

    • I’m so glad that you like my native land. I missed it when I wrote this post! Glad that you also like the “Sound Bites!” Coffee comes in smaller cups, that’s right, and after so many years here, I also like my big American mug. See you soon, Mona.

  7. They will bring me more bread and water without being asked? The portions are small enough that I might have room for dessert? They won’t rush me out the minute some of my plate shows through the food? Now I want to visit France 🙂

    Thanks for the fun learning experience.

    • Check. Check. Check.
      Yep, this is a great experience to eat in France, unless you are in a rush. But if you are, cafes and many neighborhood restaurants will allow you to eat at a faster pace. Anyone who visits France notices the importance of the rituals around food. There is a genuine passion for the time spent cooking, and eating is much more than just swallowing food when you are hungry. This is something that is arriving here, I think. There is a need for good, wholesome food shared with friends and family. But the French are still unique in this field. Now that I gave you a few tips and also the soundtrack you should go with your family!!!

  8. cardamone5 says:

    Thank you for this helpful guide.

  9. Thanks for the tips, Evelyne. Maybe they’ll come in handy when I visit one day…

  10. Arlee Bird says:

    I need smaller servings than I used to devour when I was younger. American restaurants often serve too much. That’s part of the reason why I gain weight. I hate wasting food, but I don’t like to take home leftovers either.

    Arlee Bird
    A to Z Challenge Co-host
    Tossing It Out

    • I think that it’s changing in the States in terms of servings. The portions are usually larger but some restaurants offer smaller, which I like since it allows me to have my favorite part of a meal: desserts! 😊
      Thank you, Arlee for stopping by.

  11. I saved this and then lost is amidst the mass of other emails. I’m so glad I saved it. Finally, just in case I ever get to France, the right way to say things in restaurants 🙂 And proper pronunciation too!

    • so nice to see you, Marilyn. I’m also saving my favorite blog posts for later and it gets too much! I’m working on a manuscript and behind lots of reading. I’m glad that you found time to check mine and happy to see that you’ve liked it! I also wish you to go to France soon. I’m sure that you would like many things there. 😊 thank you again for stopping by.

  12. Un article très utile pour voyager ! Heureusement, j’ai appris ces conseils avant notre voyage en France grâce à ma prof et mes correspondants ! J’aime bien vos enregistrements, merci! C’est drôle mais un restaurant aux États-Unis que mon mari et moi considérons un des meilleur, c’est le “Sparrow Café” à Aptos en Californie. Ils servent une bonne cuisine mais avant tout ils ont le bonne service, presque “français.” Et nous l’avons découvert il y a longtemps, quand nous n’avons aucune idée comment étaient les restaurants en France !

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