Happy Fourth of July!

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Nous sommes le 3 juillet et il n’est que 14h, mais à la terrasse du American Bar sur la rue principale de la petite ville de Truckee, à quelques kilomètres du lac Tahoe, l’ambiance est déjà très Fourth of July.

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Des femmes et des hommes aux cheveux blancs portent des T-shirts et des casquettes bleus, blancs, rouges.

Sur les tables des petites décorations aux mêmes couleurs.

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Deux ados d’une quinzaine d’années se promènent, main dans la main, un drapeau américain recouvrant leurs épaules.

La journée a été ensoleillée et les baigneurs nombreux sur Kings Beach, l’une des plages publiques les plus populaires autour du lac. Les filles portent des bikinis à l’effigie du drapeau américain et les garçons des bandanas identiques. Les bateaux se détachent contre l’eau turquoise du lac et les montagnes sur lesquelles on aperçoit les dernières traces de neige, comme si un enfant avait léché le glaçage d’un gâteau géant.

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Le feu d’artifices sera tiré à 21h30. La nuit tombe très tôt en Californie et plus vite encore en montagne. La foule est arrivée depuis la fin d’après midi pour diner sur la plage et des rires d’enfants résonnent dans la nuit. Les vendeurs de drapeaux et de gadgets lumineux se sont installés près de chaque ruelle donnant sur la plage. Les cafés et restaurants sont pleins. La bière coule à flots et la présence policière est importante. Les shérifs du conté de Placer sont là aussi, et la foule les salue avec un sourire.

Le feu d’artifice commence à l’heure. Tout le monde applaudit quand l’une des fusées est particulièrement réussie.

Un « Bravo ! » m’échappe et mes voisins s’exclament « Bene ! » alors qu’une petite fille avec un serre-tête décoré de pompons tricolores crie « Yeah ! »

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Lorsque j’ai pris part pour la première fois aux festivités de l’indépendance américaine, j’ai été très surprise de la ferveur patriotique des américains. Sans aucune relation avec leur origines sociales et culturelles.

Une française ne pouvait que remarquer que les américains, des plus pauvres aux plus riches, partageaient un amour égal pour leur pays.

Le sentiment de nation existe tout autant aux Etats Unis qu’en France et en Europe. Mais pour la majorité des américains cette nation inclut tous ceux qui vivent sur le sol. Il y a une importante distinction entre nationalisme et patriotisme, et ici aussi je croise des américains qui sont plus nationalistes que patriotiques pour mon goût.

Il m’est arrivé, comme à toute personne d’origine étrangère vivant n’importe où dans le monde, de rencontrer des gens qui n’apprécient pas mon accent et voient d’un œil inquiet la présence de gens venus d’ailleurs. La peur de l’étranger existe. Partout. Aussi aux Etats Unis. Même en Californie.

Mais quand les feux d’artifices du 4 juillet éclatent aux quatre coins du pays les origines ethniques, culturelles et politiques ont rarement leur place.

Le plus pauvre des américains, en dépit de recevoir parfois si peu de son pays, reste si fier d’être américain qu’il est certain de vivre dans le plus beau pays du monde.

Je ne sais toujours pas expliquer par quel tour de magie un étranger qui pose les pieds aux Etats Unis devient presque instantanément américain et parfois plus américain qu’un américain installé depuis plusieurs générations.

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Le bouquet final est très réussi et après une dernière salve d’applaudissements, tout le monde plie ses couvertures, serviettes de plage et sièges de camping pour regagner sagement sa voiture, sa maison ou sa chambre d’hôtel, sans oublier de souhaiter aux passants un « Happy Fourth ! »

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Comments

  1. 🙂 Can’t read it, Evelyne, but I loved the photos!
    Happy Independence Day! -Paige

    • Thank you, Paige. In a few words, I am commenting on how, regarless of the place of birth, as soon as a foreigner lives in the U.S. he or she feels an American and how on Independence Day everyone is an American. Happy Fourth to you too!
      The photos are all from Lake Tahoe, CA side.

  2. The pictures are cool. I tried Google Translate, but I think you are a better writer than they make you out to be 🙂 Happy 4th – America is lucky to have you.

    • Happy Fourth to you and your family, Dan. I don’t blame you for not reading my French prose. In a few words: I’m writing about the fireworks on Lake Tahoe, how everyone is so friendly and so proud to be American on the 4th, including the foreigners who are making their lives in this great country.

  3. I love how well you emphasized that there are no cultural contrasts, under one nation. So well said! Along with your great photos ^_^

  4. Truckee is one of my favorite places. Just a short drive from my home!

    • Nice to meet you, Juliette. I like Truckee too. There is a good mix of history and business and it’s not too quaint. The natural scenery of course is what makes it so unique. Thanks for stopping by.

  5. Happy 4th of July to you as well.

    • Thank you, Mary. During this road trip I will probably write more often in French since it will be a nice way to showcase the country to my French readers. So I really appreciate the fact that you read it as others did. Merci.

  6. Wonderful post, Evelyne. By the way, thanks so much for having the “translator” button on your webpage. Hugs!

  7. Très bel article, fine analyse de ce qu’est l’amour de son pays…et toujours jolie écriture, claire et sensible

  8. Merci beaucoup pour ces motts si gentils. J’aime toujours la France mais mon affection pour les Etats Unis est tout aussi grande maintenant. A plus tard et merci encore.

  9. post magnifique… j’ai lu récemment la haine d’un français-pure souche contre la France… contente que tu aimes la France et les USA… ❤
    http://myvirtualplayground.wordpress.com/2014/07/04/4th-of-july-happy-independence-day-america/

    • J’aime mes deux pays, avec leurs défauts et leurs qualités. Mon coeur bat quand l’avion se pose en France mais tout autant quand il atterrit sur le sol américain. Merci pour cette visite, Melanie, et ce commentaire qui me va droit au coeur.

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